Las vacunas lo protegen de enfermedades graves, y esta es la razón por la que las necesita

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Seguir los programas de vacunación recomendados es una forma sencilla de evitar los efectos potencialmente transformadores de muchas enfermedades graves. Aunque las preocupaciones sobre los efectos secundarios pueden tentarlo a omitir una vacuna o no vacunar a sus hijos, se ha demostrado que las vacunas son seguras y efectivas para la mayoría de las personas.

Antes de que se inventaran las vacunas, muchas personas murieron o desarrollaron graves complicaciones de salud después de enfermarse de poliomielitis, sarampión, paperas, tos ferina, tétanos y otras enfermedades. Afortunadamente, los investigadores descubrieron que administrar a las personas una vacuna que contenía una pequeña cantidad de un virus muerto o inactivado evitaba que las personas se enfermaran cuando se exponían a una enfermedad.

Las vacunas hacen que su cuerpo produzca anticuerpos, proteínas que reconocen y atacan gérmenes específicos. Una vez que los gérmenes ingresan a su cuerpo, los anticuerpos los destruyen. Los estadounidenses estaban encantados cuando se introdujeron las vacunas por primera vez. De hecho, en la década de 1950, la gente hizo fila en las cuadras para recibir la vacuna contra la polio.

¿Causarán las vacunas efectos secundarios?

Las vacunas han ayudado a eliminar o reducir enfermedades durante décadas. Los efectos secundarios menores pueden ocurrir con cualquier tipo de vacuna y no suelen ser motivo de preocupación. De hecho, pueden ser una señal de que su cuerpo está produciendo anticuerpos. Es extremadamente raro que alguien tenga una reacción grave a una vacuna aprobada en los EE. UU.

¿Por qué la gente debería vacunarse?

Las vacunas no solo lo protegen, sino que también pueden evitar que las enfermedades se propaguen por toda su comunidad. Cuando se vacuna a un número suficiente de personas contra una enfermedad en particular, es posible que se elimine por completo la enfermedad. La viruela, una enfermedad que alguna vez mató a millones de personas, fue eliminada en todo el mundo gracias a una vacuna eficaz.

La vacunación también protege a las personas que no pueden recibir vacunas, incluidos los bebés que aún no tienen la edad suficiente para las vacunas y las personas que tienen ciertas afecciones médicas. Si está vacunado, no puede transmitir una enfermedad a personas no vacunadas en la mayoría de los casos.

¿Qué vacunas se recomiendan para los niños?

El La Academia Americana de Pediatría recomienda estas vacunas para niños:

  • Polio
  • El sarampión, las paperas y la rubéola
  • Varicela
  • Rotavirus
  • Haemophilus influenzae tipo b
  • Difteria, tétanos y tos ferina
  • Hepatitis A y B
  • Conjugado neumocócico
  • Conjugado meningocócico
  • Meningococo B
  • Virus del papiloma humano
  • Influenza

Los programas de vacunación sugeridos se basan en cuándo las vacunas generarán la mejor respuesta del sistema inmunológico en bebés, niños y adolescentes.

¿Qué pasa con las vacunas para adultos?

Aunque la mayoría de las vacunas se administran a los niños, puede recibirlas a cualquier edad. Si es un adulto y no ha recibido algunas de las vacunas mencionadas anteriormente, nunca es demasiado tarde para recibirlas. En algunos casos, la protección puede disminuir décadas después de recibir una vacuna. Por lo tanto, es posible que desee pedirle a su médico que controle sus niveles de anticuerpos y programe las vacunas si su inmunidad a una enfermedad en particular ha disminuido.

Los adultos también deben planificar recibir una vacuna anual contra la influenza. Dependiendo de su edad, también puede beneficiarse de las vacunas que previenen enfermedades más comunes en las personas mayores, como el herpes zóster y la neumonía. Y a medida que surgen nuevas enfermedades, como COVID-19, es posible que se recomienden otras vacunas. Por ahora, se recomienda encarecidamente que se vacune COVID-19 si aún no lo ha hecho. Siga las instrucciones futuras si se recomiendan vacunas de refuerzo en una fecha posterior.

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