El tratamiento de la estenosis espinal lumbar

La estenosis espinal lumbar es un estrechamiento del canal espinal que comprime los nervios que viajan a través de la parte inferior de la espalda hacia las piernas. Si bien puede afectar a pacientes más jóvenes debido a causas del desarrollo, con mayor frecuencia es una condición degenerativa que afecta a personas de 60 años o más. Según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos (American Association of Neurological Surgeons), alrededor de 400,000 estadounidenses, la mayoría mayores de 60 años, pueden tener estenosis espinal lumbar.

Degeneración Artrítica que Causa Estenosis Espinal Lumbar

La degeneración de la artritis es la pérdida de cartílago que produce inflamación y espolones óseos. La artritis en la columna puede producirse a medida que el disco se degenera y pierde contenido de agua. Esto provoca el asentamiento de los espacios del disco y la pérdida de altura del espacio del disco.

A medida que la columna vertebral se asienta, ocurren dos cosas: primero, el peso se transfiere a las articulaciones facetarias detrás de la médula espinal. En segundo lugar, los túneles a través de los cuales salen los nervios se vuelven más pequeños. A medida que las articulaciones facetarias experimentan una mayor presión, comienzan a degenerar y desarrollar artritis. Se forman espuelas óseas, que también pueden reducir el espacio para los nervios.

Los ligamentos alrededor de las articulaciones facetarias aumentan de tamaño, disminuyendo el espacio para los nervios. La irritación de los nervios ocurre una vez que el espacio ha disminuido lo suficiente, lo que resulta en síntomas. La pérdida de espacio alrededor de los nervios de la columna se llama estenosis espinal.

Signos y síntomas de estenosis espinal lumbar

Inicialmente, la compresión de los nervios espinales lumbares puede provocar dolor en las áreas que irrigan los nervios, generalmente descrito como un dolor o una sensación de ardor. Por lo general, comienza alrededor de las nalgas y se irradia por la pierna. A medida que avanza, puede provocar dolor en los pies.

El dolor ardiente se asociará con entumecimiento y hormigueo a medida que aumenta la compresión. No todos los pacientes tendrán dolor, entumecimiento y hormigueo. El dolor en la pierna a menudo se llama ciática. La debilidad puede ocurrir en una o ambas piernas una vez que la compresión ha alcanzado un nivel crítico. Algunos pacientes tendrán una caída del pie o la sensación de que su pie golpea el suelo mientras camina.

Diagnóstico

La estenosis espinal lumbar se puede diagnosticar mediante un historial personal y un examen físico. Su médico comenzará ordenando radiografías de la columna lumbar. Las radiografías solo muestran los huesos de la columna. La pérdida de altura de los espacios del disco o las espuelas óseas se notará en la radiografía. Se le pedirá que se incline hacia adelante y hacia atrás durante la radiografía para diagnosticar la inestabilidad de las articulaciones de la columna vertebral. Su médico puede ordenar una imagen de resonancia magnética (MRI) de su espalda. Esto mostrará los nervios y la médula espinal.

Tratamiento no quirúrgico

El tratamiento no quirúrgico de la estenosis espinal se centra en restaurar la función y minimizar el dolor. La fisioterapia, que incluye ejercicios de estiramiento, masajes y fortalecimiento muscular abdominal, mejora los síntomas para muchos pacientes.

La tracción lumbar puede ser útil para algunos pacientes. Además, el uso de medicamentos como el ibuprofeno y el naproxeno puede mejorar los síntomas.

Estos medicamentos alivian el dolor y, cuando se usan en el transcurso de cinco a 10 días, tienen un efecto antiinflamatorio. La disminución de la inflamación alrededor del nervio puede ser muy efectiva para aliviar el dolor debido a la estenosis espinal lumbar porque el dolor es causado por una disminución del espacio alrededor de los nervios.

Los medicamentos deben usarse con cuidado porque pueden estar asociados con gastritis o úlceras estomacales. Asegúrese de consultar con su médico si desarrolla reflujo ácido o dolor de estómago mientras toma un antiinflamatorio.

El uso de inyecciones de cortisona (un potente antiinflamatorio) puede ser muy útil. Una inyección de cortisona puede disminuir la inflamación alrededor de los nervios espinales y el dolor.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico de la estenosis espinal lumbar generalmente se reserva para pacientes que tienen una mala calidad de vida debido al dolor o la debilidad. Los pacientes que se quejan de la incapacidad de caminar más de una o dos cuadras, una caída del pie y entumecimiento y hormigueo pueden ser candidatos para el tratamiento quirúrgico.

El tratamiento puede incluir la extracción del hueso y las espuelas óseas que comprimen los nervios. La cirugía abierta y las opciones mínimamente invasivas están disponibles. Se puede recomendar la descompresión y la fusión si la artritis espinal ha progresado para provocar inestabilidad. Ambas opciones pueden resultar en un alivio significativo del dolor. Asegúrese de analizar las ventajas y desventajas de ambos con su médico.

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