Cirugía espinal mínimamente invasiva

Para llevar a cabo una cirugía de columna mínimamente invasiva, los cirujanos hacen incisiones pequeñas y usan cámaras pequeñas diseñadas para ver partes internas del cuerpo. Esta vista del interior del cuerpo del paciente se observa en pantallas de televisión que hay en el quirófano y que ayudan al cirujano a tener una visión clara del área quirúrgica durante el procedimiento.

Las técnicas mínimamente invasivas pueden ofrecer varias ventajas, entre las que se incluyen cicatrices más pequeñas en lugar de una grande, lesión muscular mínima, una hospitalización más corta (dos o tres días frente a cinco o seis), menor dolor posoperatorio, período de recuperación más corto y la posibilidad de volver a trabajar y a retomar las actividades cotidianas mucho antes.

Los neurocirujanos y cirujanos ortopédicos del Wellington Regional Medical Center llevan a cabo los siguientes procedimientos de columna mínimamente invasivos:

Cervical (cuello)

Los cirujanos ofrecen tratamientos mínimamente invasivos para la radiculopatía, tanto cervical como lumbar. Se puede realizar una pequeña incisión en el cuello de los pacientes que tienen radiculopatía cervical sin artritis en las articulaciones del cuello. Un microscopio descomprime los nervios de la columna para aliviar el dolor. Muchos pacientes se van a su casa el mismo día o al día siguiente del procedimiento.

La mejor opción para los pacientes que tienen artritis preexistente en el cuello puede ser la discectomía anterior y la fusión o reemplazo de discos. La discectomía anterior para la descompresión de las raíces del nervio es un procedimiento mínimamente invasivo con tasas de éxito muy altas. El procedimiento consiste en realizar una pequeña incisión en el cuello. Una vez que se realiza la descompresión, se puede realizar ya sea una fusión o reemplazo de discos. Esta decisión se toma antes de la cirugía, según la magnitud de la artritis y el número de niveles en el cuello que estén afectados. La mayoría de los pacientes se puede ir a casa del hospital el mismo día o al día siguiente con cualquiera de los procedimientos.

Lumbar (espalda baja)

La ciática provoca un dolor punzante que va desde la espalda o los glúteos hasta la pierna. También puede provocar adormecimiento o debilidad en la pierna y el pie. La causa más frecuente de esta afección es un disco roto o herniado en la espalda, también se conoce como enfermedad de disco lumbar. Un disco herniado puede crear presión contra uno o más nervios de la columna, produciendo un dolor intenso, adormecimiento o debilidad en la espalda baja, piernas o pies.

Se realiza una incisión de media pulgada en la espalda en una cirugía de disco mínimamente invasiva para que se pueda llevar a cabo el procedimiento a través de un tubo muy delgado. Se coloca una cámara pequeña en el tubo, permitiendo una visión clara del nervio y su relación con el disco herniado.

Así el cirujano puede extirpar el disco herniado. No todos los pacientes con disco herniado son elegibles para la cirugía mínimamente invasiva de columna. Los beneficios de este enfoque pueden incluir menos tiempo en el hospital y una recuperación más rápida.

Cirugía de estenosis espinal

La estenosis del canal espinal lumbar (LSS) se produce como resultado del envejecimiento y el desgaste diario de la columna. Los síntomas pueden incluir dolor persistente y progresivo en la espalda baja, adormecimiento o debilidad en glúteos y piernas y síntomas que mejoran al descansar, recostarse o agacharse. La estenosis de la columna también puede producirse en la región cervical (parte superior de la columna y cuello) o torácica (parte media de la columna) del cuerpo.

La laminectomía microendoscópica (MEL) es una opción de tratamiento nueva para pacientes que son candidatos para la cirugía de estenosis espinal. La MEL cumple el mismo objetivo que una laminectomía, pero es mínimamente invasiva.

Con una guía fluoroscópica (rayos X), se coloca una aguja delgada bajo la piel en un lado de la línea media de la columna. Se realiza una pequeña incisión (hasta una pulgada) alrededor de esta aguja. Se pasa una serie de dilatadores cónicos de metal por la aguja guía y el tejido y los músculos se separan suavemente del hueso subyacente.

Luego, se pasa un cilindro metálico hueco hasta el área de la estenosis y se sujeta. Una pequeña cámara ubicada a través de este canal de trabajo proporciona al cirujano una vista de cerca amplificada. Entonces el cirujano puede remover el hueso que está comprimiendo las raíces del nervio. Los beneficios pueden incluir menos tiempo en el hospital y una recuperación más rápida.

Fusión espinal para la columna lumbar

Los pacientes con una enfermedad espinal degenerativa pueden necesitar una cirugía de fusión espinal para estabilizar las vértebras y aliviar el dolor de espalda crónico grave. La fusión espinal consiste en la corrección de una parte inestable de la columna al unir dos o más vértebras. La cirugía abierta de fusión espinal tradicional ha sido asociada con una tasa de complicación baja y alivio del dolor para el 90 por ciento de los pacientes; sin embargo, muchos pacientes informan dolor de espalda y fatiga como resultado de la pérdida de masa muscular que se produce después de la cirugía.

La fusión espinal laparoscópica es una alternativa mínimamente invasiva. Las vértebras de la parte baja de la columna se reparan a través de una incisión directamente sobre la columna. Las vértebras de la parte superior de la columna se reparan a través de una incisión en la espalda o al costado del cuello. Las vértebras de la parte media de la columna se reparan a través de una incisión que se realiza en el pecho y el abdomen. Las vértebras anormales o lesionadas se reparan y estabilizan con injertos óseos, vástagos de metal o ambos. Los beneficios para los pacientes pueden incluir menos tiempo en el hospital y una recuperación más rápida.

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